Skip to Primary Navigation Skip to Site Navigation Skip to Main Content All 3M.com Site Map
Company Information

Geschiedenis 3M Nederland

Het is al meer dan 50 jaar geleden dat 3M in Nederland werd opgericht. Om precies te zijn op 9 december 1958. 3M is een Amerikaans bedrijf dat in 1902 werd opgericht in Minnesota. In de twintiger jaren exporteerde 3M haar producten voor het eerst naar Europa. Hiervoor werden met name distributeurs ingezet. Er werden wel productievestigingen buiten de Verenigde Staten opgericht, maar het oprichten van een eigen verkoopvestiging was volkomen nieuw.
Nederland had de primeur: de vestiging van de eerste commerciële vestiging van 3M buiten de Verenigde Staten.

50 jaar 3M in Nederland

In het jaar waarin een zestal landen (o.a. Nederland) in Rome het EEG-verdrag tekent; koningin Juliana de Velsertunnel officieel opent; in Amsterdam de PSP wordt opgericht; Humphry Bogart en Oliver Hardy door te overlijden onsterfelijk worden; de Russen er als eersten in slagen een kunstmaan in een baan rond de aarde te brengen; het conflict tussen Nederland en Indonesië op een slepende oorlog uitdraait – in uitgerekend dat jaar wordt de grondslag gelegd voor het 3M Nederland van nu.
Wanneer het eerste 3M product op de Nederlandse markt kwam is niet meer met zekerheid te zeggen.
Al in de jaren twintig is 3M begonnen met het exporteren van schuurmiddelen naar Europa.
Het was in elk geval zo dat 3M in 1957 zaken deed met distributeurs die per product of productgroep een groothandelsfunctie vervulden.

  • In Rotterdam was dat de Industriële Handelsmaatschappij Pieterson & Co. Dit bedrijf converteerde rollen schuurmateriaal naar schuurbanden van uiteenlopend formaat.
  • Romal N.V. in Utrecht leverde Electrical Products.
  • Inelco N.V. in Amsterdam leverde Magnetic Products aan radio- en platenzaken.
  • Lettergieterij Amsterdam N.V. (tegenwoordig Bührmann Tetterode) bracht Printing Products op de Nederlandse markt.
  • Schuurmiddelen en kitten voor autospuiterijen werden door Importol geleverd.
  • En dan was er tenslotte Altap N.V. in Den Haag, dat de rechten (hoewel niet exclusief) bezat voor producten als Scotchlite, Scotchcal, M&C Products, Industrial Tapes en Gift Wrap Products.

Pieterson werd in de arm genomen om exclusief met 3M schuurmiddelen te gaan werken. Het schuurmateriaal kwam in grote rollen, zogenaamde jumbo’s, aan. Met een snijmachine (slitter) werden van deze rollen stroken gesneden en met een pers werden de stroken tot eindeloze schuurbanden aan elkaar gelast. Dat was echt een succes. Binnen twee jaar tijd was de omzet van niets tot ongeveer één miljoen gulden gegroeid. Maar ondanks het commerciële succes, zat het Pieterson financieel bepaald niet mee. Er drukte een zware financieringslast op het bedrijfje en het houden van voorraden slokte een behoorlijk kapitaal op. Bovendien vormde het afsnijsel van het slitten van de jumbo’s een aanzienlijke kostenpost.
3M stond toen voor de keus: óf het bedrijfje Pieterson overnemen, of een andere distributeur/converter zoeken.
Dat eerste was voor 3M een volslagen nieuw idee. Tot dan toe had 3M alleen nog maar eigen productievestigingen in Europa en nog geen eigen verkoopvestigingen. Maar vanwege achterblijvende resultaten van distributeurs had 3M er toch wel oren naar. En zo werd Pieterson in 1957 de eerste merchandising subsidiary van 3M in Europa.

In Den Haag was ondertussen de firma Altap N.V. opgericht. Wat de naam Altap precies betekent is niet met zekerheid te zeggen. Iets in de zin van ‘All Tape’ lijkt het meest waarschijnlijk.
Altap was een handelsonderneming van L.A Van Tour N.V.. Dit schildersbedrijf bezat in Den Haag een zekere renommee; het was gespecialiseerd in het betere schilderwerk zoals restauratie, het onderhoud van Madurodam, en van… bewegwijzeringsborden. In eerste instantie schijnt Alptap te zijn opgericht om het reflecterende 3M Scotchlite op de Nederlandse markt te kunnen brengen. 3M had met dit product eerst de ANWB benaderd. Deze verwees 3M door naar Van Tour die de richtingborden voor de ANWB schilderde. Van Tour zag wel wat in Scotchlite en richtte voor het importeren van dit product Altap op. Al tamelijk snel ging Altap naast Scotchlite ook andere 3M producten voeren, waaronder Tapes en Copiers. Zo groeide het uit tot een handelsonderneming met twintig mensen in vaste dienst. Maar om te zeggen dat Altap een groot succes was, nou nee. Om Altap financieel boven water te houden, had 3M op 26 augustus 1957 een meerderheidsbelang in het bedrijf verworven en daarnaast ook nog een lening verstrekt. In iets meer dan een jaar later, op 9 december 1958 om precies te zijn, droeg Van Tour ook de resterende aandelen van Altap aan 3M over. Eind 1958 bevat 3M het handelsonderneminkje Altap N.V. in Den Haag en 3M Duitsland had Pieterson & Co in Rotterdam. Het lag natuurlijk voor de hand beide vestigingen samen te voegen en dat gebeurde doordat Altap de aandelen van Pieterson van 3M Duitsland overnam. Altap bleef voorlopig onder dezelfde naam en vanuit hetzelfde pand aan de Trompstraat in Den Haag opereren.
Na de verhuizing in 1961 naar het nieuwe pand aan de Rooseveltstraat in Leiden, werd de naam Altap N.V. op 3 oktober van dat jaar veranderd in Minnesota (Nederland) N.V.

Met nauwelijks meer dan dertig mensen, in twee kleine pandjes in Den Haag en Rotterdam, zó is 3M in Nederland begonnen. Een heel bescheiden begin, dat mag je wel zeggen. Maar dat is typisch 3M, nog steeds, Een aanpak waarbij het succes niet uitblijft. Kijk maar naar het 3M Nederland van nu.

Historie per decennium

Documentatie